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NASA宣布旗下的“洞察号”火星探测器开始工作以来检测到火星发生的最强震

2022-05-11 10:31:54来源:网易科技

5 月 11 日消息,当地时间周二美国国家航空航天局(NASA)宣布,旗下的“洞察号”火星探测器开始工作以来检测到火星发生的最强震,达到里氏 5 级。

这场地震发生在美国当地时间 5 月 4 日,是迄今为止人类在火星以及地外行星上所探测到的最强地震。“洞察号”火星探测器曾在 2021 年 8 月探测到火星发生里氏 4.2 级地震。

“洞察号任务团队和合作伙伴刚刚收到来自火星的初步数据,据信这是另一颗行星上有记录以来最大的地震活动!”NASA 负责科学的副局长托马斯・祖布臣(Thomas Zurbuchen)在推特上说。“初步估计强度在里氏 5 级。还需要耐心等待团队进一步分析数据。”

就地球而言,里氏 5 级的地震强度并不大。地球上这种强度的地震每年会发生 50 万次,很少造成严重破坏。当地球发生这种强度的地震时,架子上的东西可能会掉下来,窗户玻璃开裂,也可能会把人从睡梦中吵醒。

但火星在构造上要平和得多,5 级地震与科学家希望“洞察号”能探测到的地震强度差不多。

“自从我们在 2018 年 12 月安装了地震仪以来,我们一直在等待‘大地震’,”“洞察号”任务首席研究员布鲁斯・班纳特 (Bruce Banerdt) 在一份声明中说。“这次地震肯定会让我们看到有关火星独一无二的景象。”

除了地震强度以外,团队对这次创纪录的火星地震知之甚少,必须进一步分析数据来确定位置和来源。

“洞察号”火星探测器于 2018 年 11 月 26 日降落在位于火星赤道附近的“极乐”平原上,搭载了法国国家空间研究中心 (CNES) 制造的高灵敏度地震仪。这种仪器可以让地质学家通过探测和分析穿越火星地质层的地震波来窥探火星内部构造。通过将火星地震波与地球进行比较,地质学家可以确定火星地壳、地幔和地核的厚度和成分。

“洞察号”火星探测器已经在火星上工作近 1300 天,前后探测到超过 1313 次火星地震。探测器的主要任务于 2020 年正式结束,但 NASA 一直在继续进行探测任务。

然而,“洞察号”火星探测器的太阳能电池板受到火星沙尘影响,已经无法获得充足电能。今年 1 月份,火星表面一场剧烈沙尘暴让探测器被迫进入安全模式运行。5 月 7 日,就在“洞察号”探测到 5 级地震几天后,探测器再次转入低功率运行模式。

关键词: NASA 探测器 火星

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