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研究人员称在离太阳很远的彗星中发现了金属蒸气

2021-05-21 11:29:11来源:cnBeta

来自比利时的研究小组利用欧洲南方天文台甚大望远镜收集的数据,发现分布在整个太阳系的彗星大气中有不少存在铁和镍。 研究人员说,在离太阳很远的彗星中也发现了同样的金属蒸气。另一个来自波兰的研究小组也使用了欧空局的数据,发现在冰冷的星际彗星2I/Borisov中存在着镍蒸气。

参与该项目的科学家说,在过去20年中观察到的彗星大气中检测到铁和镍原子是一个惊喜。总共在大约20颗彗星中发现了这些金属蒸汽,包括那些远离太阳的寒冷空间环境。天文学家说,这些重金属存在于彗星的灰尘和岩石内部,但是固体金属通常不会在低温下升华。

因此研究小组没有想到会在远离太阳的寒冷彗星的大气中发现金属蒸汽。在距离太阳4.8亿公里以上的彗星中已经检测到了镍和铁蒸汽,这是地球和太阳之间距离的三倍多,在所研究的彗星大气中,铁和镍的比例大致相等。

有趣的是,在我们的太阳系中发现的太阳和陨石中的物质通常含有约10倍于镍的铁。这一发现对我们了解早期太阳系有影响,但研究小组仍在研究这一信息。这些彗星形成于大约46亿年前的非常早期的太阳系。

金属蒸汽在彗星大气中存在的事实多年来一直没有被发现。天文学家是利用欧洲航天局VLT上的紫外线和视觉埃歇尔光谱仪的数据,使用一种叫做光谱学的技术发现的,团队在数据中发现了微弱和不确定的光谱线,在仔细检查后,发现它们是铁和镍原子存在的信号。只是这种物质的数量非常少,研究小组估计,在彗星大气中每100公斤的水,才会有大约1克的铁和大约同样数量的镍。

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