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美国维珍银河VSS Unity载人飞船试飞成功 进入亚轨道太空并顺利返回

2021-05-24 10:47:51来源:IT之家

5 月 23 日消息美国当地时间周六,维珍银河公司(Virgin Galactic)的 VSS Unity 飞船搭载两名飞行员成功完成试飞,点火进入亚轨道太空并顺利返回。这艘飞船并不是由火箭发射的,而是使用专用的双体飞机送入高空,然后再自行点燃发动机进入太空。这是该公司自 2019 年以来的首次飞行。

从直播画面中看,飞船首先固定在双体飞机VMS Eve 上,于当地时间 5 月 22 日 10:35 起飞。经过大约 10 分钟的飞行后,VSS Unity 飞船切换到自身的电源并与飞机分离,随后飞行员 C.J. Sturckow、Dave Mackay 点燃火箭发动机,垂直飞向太空。

需要注意的是,火箭发动机仅仅需要点燃几分钟的时间,随后依靠惯性便可以进入太空亚轨道。图中可见,VSS Unity 飞船具有两组巨大的尾翼,主体呈流线型,尾部有一个发动机。飞船在本次飞行时最高速达到了 3 马赫(三倍音速),于 11:30 达到最大高度高度 89.2 千米。自到达最高点之后,飞船进行了转向,滑行进入大气层,在 11:43 成功降落在同一个机场。

IT之家了解到,本次试飞的机场位于美国新墨西哥州。这次飞行的成功,也标志着新墨西哥州成为美国第三个成功完成载人航天的州。

这一次试飞,除了两名飞行员之外还搭载有 NASA 用于研究的载荷。维珍航空公司计划在将来使用这款飞船开展商业载人航天业务。VSS Unity 船除了两名飞行员之外还可以搭载 6 名乘客,每张机票售价 25 万美元,第一批将出售 600 张。

维珍银河公司 5 月 10 日确认,今年计划共进行四次载人飞行,下一次将会有两名飞行员和四名该公司员工作为乘客,具体时间将在之后公布。

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