NASA训练首批SpaceX载人龙飞船宇航员 拟执行更长时间太空任务

2月24日消息,据外媒报道,美国宇航局(NASA)日前透露,被分配执行美国太空探索技术公司SpaceX载人龙飞船首次载人飞行任务的宇航员正在接受额外训练,他们的训练时间和预计执行任务时间都比最初计划要长很多。

按照计划,美国宇航局将在2020年4月下旬或5月之前向国际空间站(ISS)运送两名宇航员,这次任务被称为Demo-2,将是SpaceX 18年历史上的首次载人发射。正如之前报道的那样,Demo-2也将标志着历史上第一次私人公司建造的航天器尝试将人类送入轨道。

尽管如此,美国宇航局资助了载人龙飞船(以及竞争对手波音的星际线飞船Starliner)的开发,但该机构不是为了实现这些第一,而是为了恢复美国将其宇航员送往国际空间站的能力。按照计划,Demo-2使用的载人龙飞船和星际线飞船进行的载人测试飞行名义上将持续一到两周时间,然后将宇航员送回地球,这是对这两款极其复杂的飞行器进行的全面端到端测试。

然而,对于这些宇航员来说,两周时间根本不足以让他们成为空间站上驻留的正式成员,而这正是国际空间站通常要求的驻留时间。作为回应,美国宇航局正在认真考虑延长波音的载人试飞,最近刚刚建议SpaceX的Demo-2试飞将进行类似的升级。

大约一个月前,SpaceX和美国宇航局首次公开讨论了首次发射载人龙飞船持续更长时间的可能性,这可能会将这些宇航员在空间站停留的时间从大约一周延长到1.5到3个月。这将允许美国宇航员-鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)成为国际空间站上的正式成员,将美国宇航员从1人增至3人。

科技记者埃里克·伯杰(Eric Berger)提供了更多细节,阐述美国宇航局在本月早些时候进行的延长飞行中到底会要求本肯和赫尔利做什么。最重要的是,美国宇航局希望两位宇航员重新接受太空行走培训,使他们能够支持越来越多的空间站关键维修和升级任务。

实际上,延长载人龙飞船上宇航员飞行测试时间,将使其几乎与实际飞行完全相同,即载人龙飞船将宇航员送到空间站,停靠大约6个月,最后在任务结束时将宇航员送回地球。然而,更重要的是,美国宇航局决定延长“商业宇航员”计划的试飞时间,旨在保持美国宇航员在空间站的存在感。

由于SpaceX和波音公司多年的延迟,如果美国宇航局希望在未来12到24个月内在国际空间站保持完整、不间断的存在,它现在可能不得不在俄罗斯联盟号发射上购买更多座位。在首次轨道发射中遭受了无数令人深感担忧的软件故障之后,波音的星际线飞船不太可能很快准备好发射宇航员。

与此同时,尽管SpaceX比以往任何时候都更接近其首次载人发射,但在星际线飞船解决问题的过程中,载人龙飞船不太可能单独支持向国际空间站运送三名美国宇航局的宇航员。

有鉴于此,美国宇航局正在尽其所能地寻找机会,以便在明年的现有宇航员任务中挤出更多的在轨时间,而载人龙飞船和星际线飞船试飞都是绝佳的机会。美国宇航局旗下约翰逊航天中心证实,本肯和赫尔利已经进行了延长飞行所需的额外训练,很有可能在SpaceX准备好发射时,两名宇航员都已经准备好执行为期1个月或几个月的任务。(腾讯科技审校/金鹿)