北极湖饱受甲烷胀气之苦 挖个洞就能喷火

9月28日消息,阿拉斯加北部的一个湖里甲烷含量很高,以至于湖面会发出嘶嘶声并冒出气泡,科学家们甚至可以将湖面上的空气点燃。专家认为,在北极,随着气温上升,湖中的甲烷正在从永久冻土层下面喷出,并泄漏到空气中。

在一段拍摄于阿拉斯加湖的视频中,一位同事在冰冻的湖上打了一个洞,阿拉斯加费尔班克斯大学的教授凯蒂•沃尔特•安东尼点燃了从湖底逸出释放出的气体甲烷,爆发出明亮的橙色火焰。沃尔特•安东尼女士描述了这个过程,她说:“如果你打开冰封的地方,就会融化永冻土,其中的有机物就会被微生物分解。”

甲烷捕集大气中热量的能力是二氧化碳的23倍,在动物粪便、垃圾填埋场、煤矿和天然气管道泄漏中都能找到甲烷。大约有1.5万亿吨的碳储存在永冻层中,是大气中碳含量的两倍多。

沃尔特•安东尼警告表示,湖底永久冻土的融化可能加速气候变化。她之前曾说过:“这被称为正反馈周期。气候越暖,沿湖泊边缘融化的冻土越多,释放的温室气体就越多,从而导致气候更暖。我们对永冻层融化是否加速以及释放多少沼气非常感兴趣。”

沃尔特•安东尼说:“当湖泊形成时,它们会融化这些多年冻土区。那时就无法制止碳的释放。我们不能忽视这个让气候变暖的罪魁祸首。” (实习编译:肖子友 审稿:李宗泽)