继苹果谷歌亚马逊之后 Facebook被曝雇人转录用户音频

8月14日消息,据外媒报道,据知情人士爆料称,与苹果、谷歌、亚马逊等科技巨头类似,Facebook也始终在雇佣数百名外部承包商,让他们转录其服务用户的音频片段。对此,Facebook已经承认存在这种行为,并称其已经停止这类工作。

知情人士表示,这项工作让合同工们感到不安,他们既没有被告知音频是在哪里录制的,也没有被告知是如何获得的,只是转录了下来。由于担心失去工作,这些人要求保持匿名。他们听到的是Facebook用户的对话,有时内容甚至显得低俗,但不知道Facebook为何需要转录这些对话。

在苹果、谷歌、亚马逊等公司因此遭到审查后,Facebook已经证实,该公司始终在转录用户的音频,并表示不会再这样做。该公司周二表示:“就像苹果和谷歌一样,我们在一周多前暂停了人工音频审阅工作。”Facebook指出,受影响的用户选择了Facebook Messenger应用中的选项,允许他们的语音聊天被记录下来。承包商正在检查Facebook的人工智能是否正确解读了这些匿名信息。

包括亚马逊、微软、苹果以及谷歌在内的大型科技公司,因为从消费者计算设备上收集音频片段并将这些片段置于人工审查之下而受到抨击,批评人士称这种做法侵犯了隐私。4月份首次有报道称,亚马逊在世界各地有个由数千名员工组成的团队,他们在监听Alexa的音频请求,目的是改进软件。

苹果的Siri和Alphabet的Google Assistant也使用了类似的人工审查。苹果和谷歌此后表示,他们不再继续这种做法,亚马逊表示,它将允许用户选择退出人工审查。

在对其隐私行为进行调查后,Facebook刚刚与美国联邦贸易委员会(FTC)达成50亿美元的和解协议。长期以来,Facebook始终否认它收集用户音频用来定位广告或帮助确定人们在他们的新闻推送中看到的内容。Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在美国国会作证时直接否认了这种说法。

扎克伯格在2018年4月对美国参议员加里·彼得斯(Gary Peters)表示:“你说的是一种流传开来的阴谋论,它宣称我们会监听你的麦克风,然后用它来做广告。但实际上,我们不会那样做。”

在提交给美国国会的后续答复中,Facebook表示,该公司“只有在用户已经给予我们的应用以授权,并且他们正在积极使用需要音频的特定功能(比如语音信息功能)的情况下,才会访问用户的麦克风。”但Facebook没有解释获得音频之后发生的问题。

上述内容曝光后,Facebook股价回吐涨幅。当地时间周二下午3点30分,该股在纽约股市上涨1.6%,至188.37美元,而早些时候的涨幅高达3.2%。

Facebook没有向用户透露第三方可能会审阅他们的音频内容。据知情人士透露,这导致许多承包商觉得他们的工作是不道德的。

知情人士说,审查用户对话的公司包括Taskus,这是一家总部位于加州圣莫尼卡的外包公司,在世界各地设有分支机构。Facebook是Taskus最大、最重要的客户之一,但员工不允许公开提及他们的工作是在为谁服务。他们以代号称呼客户。

Facebook还使用Taskus来审查可能违反政策的内容,同时Taskus团队也负责筛选选举准备和政治广告,尽管其中有些员工最近被调到了新的转录团队。

包括Alphabet、亚马逊和Facebook在内的科技巨头在最新财报中都面临监管悬而未决的问题。GlobalData研究部董事总经理塞勒斯·梅瓦瓦拉(Cyrus Mewawalla)表示,潜在的分拆对两家公司和投资者来说都是最大的风险。

去年修订的Facebook数据使用政策,让公众更容易理解,但其中没有提到音频内容的处理。然而,Facebook确实表示,当用户“发送消息或与他人交流”时,Facebook将收集“您提供的内容、通信和其他信息”。

Facebook表示,该公司的“系统会自动处理你和其他人提供的内容和通信,以分析上下文和内容。”但里面未包括雇佣其他人筛选内容。在一份“我们与之分享信息的第三方类型”的列表中,Facebook没有提到转录团队,但通过“分析我们的产品如何使用”,含糊地提到了“支持我们业务的供应商和服务提供商”。

人类在分析录音中的作用突显了人工智能识别单词和语音模式的能力的局限性。机器在这项任务上变得越来越好,但有时仍会受到其不熟悉内容的限制。有些承包商发现录制的内容令人不安,这进一步提醒人们,在世界上最大的社交网络Facebook上,对内容进行管制所造成的人力代价非常高昂。

Facebook最早于2015年开始请求Messenger用户允许转录他们的音频。当时负责Messenger服务的高管戴维·马库斯(David Marcus)在Facebook上发帖说:“我们一直在想办法让Messenger变得更有用。”(腾讯科技审校/金鹿)