传软银等拟投资Uber自动驾驶部门 金额至少10亿美元

北京时间3月14日早间消息,据美国《华尔街日报》援引知情人士消息称,包括软银集团在内的一个财团正在与美国打车公司Uber进行后期谈判,计划向后者旗下自动驾驶汽车部门投资10亿美元或更多资金,此举将有助于Uber在在备受期待的IPO(首次公开招股)之前,加大面向投资者的宣传力度。

知情人士称,根据正在讨论的条款,软银的愿景基金和其它投资者(包括至少一家未具名的汽车制造商),将以50亿至100亿美元的估值购买Uber自动驾驶部门的少数股权。谈判结果并不确定,仍有可能破裂。如果达成协议,便有可能在下个月对外宣布。

对Uber而言,这一安排将为这家雄心勃勃、成本高昂的企业提供亟需的现金,也将减轻今后的融资压力,同时使其能够保持控制权。据知情人士透露,2017年,Uber在自动驾驶汽车开发上投资了大约7.5亿美元,但却在2018年进行了压缩。

引入汽车公司作为投资者,将帮助该部门获得自动驾驶出租车的关键技术。

这是一个日益拥挤的领域。Alphabet和通用汽车分别通过Waymo和Cruise对自动驾驶汽车进行了大举投资。软银愿景基金向Cruise投资22亿美元后,目前持有该公司近20%的股份。

据银行家称,Uber的目标是在5月或6月进行IPO,对这家创业公司的估值高达1200亿美元。知情人士说,该公司渴望尽快达成无人驾驶汽车融资交易,以便向公司的潜在投资者宣传该部门的价值和增长前景。

由于投资者担心该部门的巨额亏损,因此希望迫使Uber CEO达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)要么将其分拆,要么寻求外部投资。科斯罗萨西表示,尽管费用高昂,他完全支持开发自动驾驶汽车。知情人士说,这笔可能的新投资完成后,该部门的高管将继续向科斯罗萨西汇报。

Uber还达成了其它一些投资交易,这些交易既是为了寻找战略伙伴关系,也是为了降低开发成本,并控制其自动驾驶部门的亏损。去年,丰田宣布计划向Uber投资约5亿美元,与之共同开发无人驾驶汽车。丰田当时对Uber的估值约为720亿美元。

去年,Uber的一辆自动驾驶汽车在亚利桑那州坦佩撞死了一名行人。Uber几个月后关闭了亚利桑那州的自动驾驶汽车业务。在调查人员调查亚利桑那州的车祸时,该公司还在旧金山湾区、匹兹堡和多伦多的道路上停止测试自动驾驶汽车。。

去年年底,Uber将无人驾驶汽车重新投入使用。下周,该公司将在旧金山举行所谓的组织会议,正式启动IPO进程,届时将与银行家和律师详细讨论计划中的上市细节。Uber还将于下周举办分析师日,高管们将向华尔街分析师推销公司,华尔街分析师将创建模型,帮助潜在投资者对公司进行估值。(唐风 书聿)