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数据显示第四季度风险投资增长帮助2021年成为VR/AR投资第二高的年份

2022-01-24 12:05:22来源:网易科技

1 月 24 日消息,尽管“元宇宙”这个词已经存在了近 30 年,但直到 Facebook 在 2021 年 10 月下旬更名为 Meta,似乎才重新点燃了投资者对它的兴趣。其中,虚拟现实(VR)和增强现实(AR)技术在这个概念中扮演着重要角色。

就风险资本对 VR / AR 领域的兴趣而言,去年第四季度与其他任何季度都不同。根据企业服务数据库公司 Crunchbase 的数据,近 19 亿美元的风险资本流入了 AR / VR 软硬件领域的初创企业,比以往任何季度都要多。

数据还显示,第四季度风险投资增长帮助 2021 年成为 VR / AR 投资第二高的年份,有近 39 亿美元风险投资进入初创企业,仅次于 2018 年。当时,由于 Magic Leap 和商汤等公司进行大规模融资,该领域的风险投资接近 44 亿美元。

2021 年 VR / AR 领域规模较大的 10 轮融资中有 7 轮发生在第四季度,包括:

—— 总部位于佛罗里达州的可穿戴技术制造商 Magic Leap 在 10 月份进行了规模达 5 亿美元的融资;

—— 总部位于旧金山的 AR 平台建造商 Niantic 在 11 月完成了 3 亿美元的 D 轮融资;

—— 总部位于韩国的 3D 头像应用开发商 NAVER Z 也在 11 月进行了 1.882 亿美元的 B 轮债券融资。

推手不仅仅是元宇宙

业内人士表示,虽然 VR 领域的风投增加很容易用一个吸引人的术语来形容,但人们对该领域重新产生的兴趣源于更深层次的东西。

总部位于美国加州范奈斯的 AppliedVR 公司总裁兼联合创始人乔什・萨克曼 (Josh Sackman) 表示:“我认为,你现在看到的是一场长达 20、30 年的斗争的高潮。”

萨克曼说,VR 流播和芯片的改进帮助推动了该行业进入新的垂直领域。他的公司为患者提供基于 VR 的治疗方法,是在去年第四季度筹集资金的公司之一,去年 11 月完成了 3600 万美元的 B 轮融资。

Jazz Venture Partners 的管理合伙人扎克・林奇 (Zack Lynch) 表示,当他在 2013 年首次使用 VR 技术时,他知道其还不适合大众。但随着技术的进步,这种情况发生了变化。Jazz Venture Partners 参与了 AppliedVR 的 B 轮融资。

林奇称:“现在,我们绝对认为 VR 是必然会发生的事情。”他补充说,尽管 VR 可能需要几年时间才能被普通公众接受,但像 AppliedVR 这样的公司已经证明了一种可行的商业模式,不需要 VR 或沉浸式技术。在大规模采用之前,该公司已经显示出创造价值的能力。

GP Bullhound 风险投资基金的投资者乔尔-奥斯卡・雷萨宁 (Joel-Oskar Raisanen) 表示,元宇宙的基本概念是某些人的数字身份与他们在现实世界的位置融合。人们已经可以看到这种情况正在发生,比如使用社交媒体或游戏账号而非真名登陆到不同的平台。

然而,雷萨宁仍然认为 VR / AR 中的生活被广泛采用还需要更长的时间。他说:“我们仍在等待主流的采用情况。虽然受到硬件的阻碍,但我们看到了巨大的进步,不过这可能仍然不是五年前人们所认为的水平。”

企业或率先采用

去年,当总部位于旧金山的 ManageXR 募集资金时,该公司并未在其宣传中使用“元宇宙”一词,因为这是在 Meta 宣布更名之前。

该公司首席执行官兼创始人卢克・威尔逊 (Luke Wilson) 开玩笑说:“如果是在 Meta 之后,我可能就会这么做。”该公司帮助企业通过其平台管理他们的 VR 和 AR 设备。无论如何,该公司还是完成了去年 12 月宣布的 400 万美元融资。

威尔逊说,随着越来越多的公司似乎对在销售、培训和入职等方面使用 VR 的想法感兴趣,ManageXR 已经在大约 10 个月的时间里从大约 30 个客户增长到了 100 多个,从初创公司到大型企业都有。

就在去年 10 月份,全球最大咨询公司之一埃森哲 (Accenture) 宣布,将购买 6 万台 Oculus Quest 2 头盔,用于员工培训。

然而,与其他人一样,威尔逊并没有将企业和投资者兴趣的增加归因于元宇宙。自从宣布这轮融资以来,他称自己“每隔一天”就会收到风险投资者的咨询。他认为重新燃起的兴趣是 VR 技术进步以及硬件质量和可负担性提高的结果。

威尔逊说:“我不认为这仅仅是关于元宇宙的。我们只是想让企业能够使用 VR,而不一定是住在里面。”

为元宇宙打牢基础

与 ManageXR 的筹资故事类似,今年夏天,当总部位于加州山景城的 InWorld AI 向投资者推销时,元宇宙还没有成为一个流行语。

该公司首席执行官兼联合创始人伊利亚・格尔芬贝恩 (Ilya Gelfenbyn) 表示,该公司为元宇宙等身临其境的现实提供了人工智能(AI)开发平台,但投资者反应冷淡。他说:“7 月份,投资者告诉我们,VR 不再是个热门话题,他们说那已经是两年前的事了。”

但格尔芬贝恩称,该公司仍然能够轻松完成去年 11 月宣布的 700 万美元种子轮融资。然而,自宣布这笔交易以来,这家公司不断收到外来投资者的咨询,以至于该公司不得不决定在未来几周发布专门的声明。格尔芬贝恩说:“人们的兴趣在不断增加。”

虽然关于元宇宙的讨论和头条新闻肯定会对 VR / AR 领域的发展有所帮助,但格尔芬贝恩表示,他认为人们对元宇宙之所以越来越感兴趣,是因为人们对更身临其境体验的渴望。他指出,微软最近宣布斥资 700 亿美元收购游戏开发商动视暴雪就是证据。他说:“元宇宙的基本技术趋势已经显现。”

关键词: 数据 投资

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