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特斯拉提前交钱保芯片供应 并考虑收购芯片工厂的可能

2021-05-27 09:48:56来源:网易科技

5月27日消息,据知情人士透露,为了应对全球芯片供应短缺问题,特斯拉将采取多项新举措,包括特斯拉正与韩国、美国、中国台湾地区的行业运营商讨论确保芯片供应的提议,还提前支付芯片费用以确保关键材料的供应,并在考虑收购芯片工厂的可能。

在半导体行业供应商、芯片制造商和咨询公司工作的知情人士表示,特斯拉正在与中国台湾地区、韩国和美国的行业运营商讨论确保芯片供应的方案。同时,特斯拉对直接收购芯片工厂也表示出兴趣,只是这种想法目前还处于初期起步阶段。考虑到这将涉及到高昂的成本,这样的收购将十分困难。特斯拉需要最新一代的量产芯片,而这些芯片主要在中国台湾和韩国生产。

特斯拉愿意为确保芯片产能提前付费的意愿表明,汽车、家电以及电信设备制造商等各种行业都在寻找新的方法,来应对全球芯片供应短缺问题。这场缺芯危机已经迫使几家汽车制造商闲置或关闭工厂。评级机构惠誉国际(Fitch)表示,这些影响预计将使汽车行业今年损失5%的销售额。

许多合同芯片制造商已经开始允许大客户预付定金,以保证某些订单以固定价格交付。对于代工芯片制造商来说,这种做法过去非常罕见,因为为不同客户的订单分配产能的灵活性长期以来始终是确保它们盈利的基石。

当特斯拉去年宣布计划自己生产电池时,该公司就表现出了将业务扩展到零部件领域的兴趣。特斯拉如今已经拥有一支内部工程团队,设计用于支持自动驾驶功能的高端半导体。

特斯拉供应链咨询公司Seraph Consulting的创始人兼首席执行官安布罗斯·康罗伊(Ambrose Conroy)表示:“特斯拉一开始会购买芯片产能,但他们正在积极考虑购买自己的代工厂。”

不过大多数观察人士认为,对特斯拉等汽车制造商来说,收购并运营一家芯片工厂可能不太现实。贝恩驻上海合伙人韦鲁·辛哈(Velu Sinha)表示:“当他们看到工厂的高昂标价后,就会回去排队下订单。”

建设尖端芯片工厂需要高达200亿美元的投资,而且运营这类工厂异常复杂。为特斯拉生产芯片的三星电子高管表示,随着客户寻求越来越专业化和定制化的半导体,合同条款也将不得不随之改变。

野村证券分析师CW Chung表示:“鉴于目前的产能短缺,三星可能会将专用产能分配给像特斯拉这样的公司,毕竟后者使用的芯片生命周期更长。”

特斯拉没有回应有关这个话题的置评请求。据一位熟悉三星在此事上想法的人士表示,该公司已将部分生产线专门提供给固定客户,并对进一步磋商持开放态度。

其他汽车制造商已经开始直接与代工厂签约。为欧洲汽车制造商重组芯片供应链提供咨询的人士表示:“汽车公司将与合同芯片制造商进行更直接的交易。这意味着他们必须投资于内部专业知识,同时也意味着签订专门的收购协议。”

这一变化超出了汽车行业的范畴。思科表示,它已将资金存入第三方,以保留获得合同芯片制造商的产能。今年4月份,6家半导体设计公司与台湾联华电子达成一项协议。根据该协议,这家全球第四大代工芯片制造商将为它们扩大成熟技术产能,以换取保证金。

这样的安排与传统商业模式截然不同。一位熟悉此类业务的半导体高管表示:“一旦你为某个客户分配了固定产能,业务灵活性就会消失。”

对于全球最大的芯片代工企业台积电而言,其盈利能力取决于能否在众多客户之间平衡产能。长期以来,台积电始终拒绝为任何客户预留专门产能。台积电只在2014年破例了一次,当时芯片设计巨头高通频繁将订单转给竞争对手三星。

一位美国官员表示,美国汽车制造商与联电或中国台湾地区规模较小代工厂有更多合作的希望,因为拥有强大议价能力的台积电“对具体的收购交易兴趣不大”。

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