TensorFlow为新旧Mac特供新版本 速度最高提升到原来的7倍

苹果「一呼百应」的号召力在机器学习领域似乎也不例外。新版 Mac 推出还不到两周,谷歌就把专为 Mac 优化的 TensorFlow 版本做好了,训练速度最高提升到原来的 7 倍。

对于开发者、工程师、科研工作者来说,Mac 一直是非常受欢迎的平台,也有人用 Mac 训练神经网络,但训练速度一直是一个令人头疼的问题。

上周,苹果发布了搭载 Arm 架构 M1 芯片的三款新 Mac,于是就有人想问:用它们训练神经网络能快一点吗?

今天,主流机器学习框架 TensorFlow 发文表示:我们专门做了一版为 Mac 用户优化的 TensorFlow 2.4 框架,M1 版 Mac 和英特尔版 Mac 都能用。这一举动有望大幅降低模型训练和部署的门槛。

此前,在 Mac 上,TensorFlow 仅支持将 CPU 用于训练,但新的 tensorflow_macos 分支利用苹果的 ML Compute,能让 GPU 也被利用起来。苹果在博客中介绍说:「我们使用了更高级别的优化方法,比如熔合层,选择合适的设备类型,将图作为原语编译、执行并由 CPU 上的 BNNS 和 GPU 上的 Metal Performance Shader 加速。」

ML Compute 是苹果公司今年推出的新框架,可用于在 Mac 上进行 TensorFlow 模型的训练。现在,无论新的 M1 版 Mac 还是旧的英特尔版 Mac,其 CPU 和 GPU 都能用来加快训练速度。

M1 芯片包含新的 8 核 CPU 和最多 8 核的 GPU,并针对 Mac 的机器学习训练任务进行了优化。下面两张图表分别展示了针对 Mac 优化后的 TensorFlow 2.4 在不同模型训练中的性能提升:

上图展示了使用 ML Compute 分别在搭载 M1 和英特尔芯片的 13 英寸 MacBook Pro 上进行机器学习训练的情况。柱形的高度代表单批次的训练时长。可以看出,优化后的 Mac 版 TensorFlow 2.4 的训练速度得到了明显提升。在换成 M1 版的新 MacBook Pro 之后,提升就更为明显了,训练速度最高提升了 7 倍。

同样使用 ML Compute,在搭载英特尔芯片的 2019 Mac Pro 上进行常见模型的训练,性能提升也相当明显。

TensorFlow 官方表示,用户不需要对现有的 TensorFlow 脚本做任何更改,就可以使用 ML Compute 作为 TensorFlow 和 TensorFlow 插件的后端。

Mac 版 TensorFlow 2.4 的详细入门指南可以参见:https://github.com/apple/tensorflow_macos

M1 版 Mac 对机器学习用户的影响

苹果曾在发布会上介绍说,M1 芯片将苹果的神经网络引擎引入了 Mac,实现了 15 倍的机器学习任务加速。该神经网络引擎有 16 个核心,每秒运算速度可达 11 万亿次。除此之外,配置了 ML 加速器的 CPU 和强大 GPU(称霸集显,媲美部分独显)也使得整个 M1 芯片的机器学习能力得到巨大提升。

性能的提升毋庸置疑,但软件兼容也是一个很大的问题。在 M1 版 Mac 发布之后,不少开发者都在问:我的 VS Code/Docker/Juypter Notebook…… 还能在新 Mac 上用吗?

VSCode:最快月底就能做出来

在苹果发布会之后不久,微软 VS Code 团队就发文表示,「VS Code 将支持 ARM 版 Mac,11 月底可能推出首个预览版。」

Mac/ARM64 试验版地址 https://code.visualstudio.com/insiders/#osx

此外,微软还宣布将发布一款新的通用版 Mac Office 2019,支持新版苹果处理器。

Docker:在安排,但还没准备好

在 11 月 16 日的一篇博客中,Docker 的开发者表示,他们还没有准备好让 Docker 在 M1 版 Mac 上运行,在这之前还需要做很多准备。

Docker 表示,「我们 Docker 的目标是在新的 Mac 上提供与今天在 Docker Desktop for Mac 上同样出色的体验,并使这种过渡尽可能地无缝。」「为我们的客户打造合适的体验意味着在我们推送一个版本之前,要把不少事情做好。虽然苹果已经发布了 Rosetta 2 转译器,以帮助将应用程序转移到新的 M1 芯片上,但这并不能让我们与 Docker Desktop 一路同行。」

至于 Juypter Notebook 等软件,目前还没有官方消息放出。不过,随着苹果不断将生态打通,正在有越来越多的软件开发商表示将开发适配 M1 版 Mac 的新产品。