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安世亚太:仿真是时间的孩子

2021-10-11 22:31:47来源:壹点网

2020年是中国工业软件大拐之年,也是中国仿真的大拐之年。大拐之年必出妖,风口到来,商机乍现,突然间,似乎所有的人和组织都可以做仿真软件。

当然一点都不奇怪,天下熙熙,皆为利来,天下攘攘,皆为利往。商业单位想趁风口捞点利益无可厚非,但作为主管机关和用户单位,不能被这貌似繁荣的景象迷了双眼。

目前看似宏观环境有利于中国自主仿真技术和产业的发展,但在战略选择和战术确定上,仍然有许多需要解决的难题。仿真这样一个高投入、见效慢的产业,如果没有认真思考和设计好发展策略,死在打野的路上不是大概率事件,而是必然事件,除非你做携款逃兵。在我看来,这一现象在国内仿真行业非常普遍。有人是为了短期利益而来,有人是傻小子睡凉炕,有人确实是轻敌了。

作为中国仿真行业25年的老兵,面对自主仿真,我们反倒战战兢兢,如履薄冰,深怕一不小心踏入深坑。认真思考了中国自主仿真发展的障碍,才得到了一条我们认为成功率较高的路径。

图1. 中国自主仿真发展的障碍

这条成功路径由5项重要策略构成,分别是:

1)深入的技术研究和积累;

2)用户刚需的准确识别;

3)切实可行的工程化验证;

4)舶来品的替换能力和策略;

5)商业化及规模化推广能力和策略。

1仿真技术研究和积累

仿真是个传统产业,经过60多年的发展,基本形成了一套稳定的国际格局。无论从技术上还是商业上都已经形成完整版图。中国CAE研发单位需要绘制一套明晰的技术和产业地图,需要分析清楚:

1)产业珠峰的高度;

2)珠峰登顶的路线及其陷阱;

3)我们的当前位置。

经过25年在实际工程中的深入应用,我们的技术专家最大优势是对各类仿真软件非常熟悉,特别是对其工作原理和底层算法有深入理解。我们有三个清单:

1)全球所有的仿真公司及其产品,大约500家;

2)全球所有仿真软件,大约2000个;

3)全球仿真软件的功能和技术,悉数清查了所有仿真软件的功能和底层技术。

这三个清单是我们的产业和技术地图,据此可以判断我们及中国其他自主仿真研发公司所处的位置。

 

图2. 深入研究产业和技术,需要N张大表

 

我们曾经完成了数以千计的增值开发和定制开发,主观目的是养活团队,客观结果是:我们在技术上占据了具有地利优势的位置。每一项增值开发和定制开发的背后,都是数以万计的代码,以及实实在在的用户刚需。范围之宽,足以形成中国自主仿真的技术之“谱”和需求之“谱”。

2用户刚需的准确识别

中国自主仿真发展的最大困难是国际仿真企业建立的技术壁垒,而且他们每年的研发投入较高,国际最大的仿真公司的公开数据是研发投入3亿美金/年。按照我们的起点和投入,短时间内基本无法逾越。

但是,中国仿真软件的对标对象根本不是国际最先进的仿真软件,而应该是中国用户的刚需。我们在用户现场观察,发现国际先进的仿真软件在用户那里经常使用的功能非常有限,主要原因并非用户水平有限和软件不好,而是中国工业水平所限。国际软件是根据产出国工业水平的需求开发的。依据当前中国的工业水平,我国用户对工业软件的需求必然不高。经过分析,我们认为只需要做出国际先进软件40%的功能即可满足中国刚需。

搞清楚刚需到底是什么,到底是这40%还是那40%,则需要在用户现场摸爬滚打,实地考察。这也正是我们专家们的优势所在。25年来,我们在应用国外软件服务用户的过程中,积累了国内用户的真实刚需。

3切实可行的工程化验证

与其他工业软件最大的不同是,仿真软件需要大量的工程化验证。开发出第一套仿真软件其实并不难,难的是这套软件是不是经得住实际工程的考验。国际先进仿真软件都要经过长期和大量工程验证方可实用,这种验证有两个途径:要么完成大量试验,要么由用户在企业现场做大量应用。对中国仿真软件公司来讲,这两个途径都不具有可行性,不论哪种途径都需要大量时间和资金。即使资金花得起,时间也等不起。所以一家新出现的仿真公司或新出现的仿真软件,在工程化验证方面往往都是大弱项。

我们的专家用国际先进仿真软件分析计算过大量的实际工程问题,历时25年,形成上万个案例。这个案例库涵盖了各种类型的软件、模块和场景的真实结果,并且和工程实践或试验做过对比验证。现在,我们新开发的仿真软件的验证方法就是:把以前的分析案例在我们新开发的软件中再运行一遍,与以前的分析结果对比,以达到工程化验证的目的。相当于说,25年的应用积累帮我们省下了验证所需的时间和经费。

图3. 案例库是工程化验证的可行方案

4舶来品的替换策略

如前所述,开发首版CAE软件并不是最难的,真正困难的是替换用户正在使用的国外软件。“中国用户的仿真效益普遍不高”的现象是国际软件留给我们的机会,我国政府为企业购买的国外昂贵仿真软件并没有换回期望的能力。这个曾经令人痛心疾首的问题,现在演变成了我们的机会!

我们过去25年服务用户的过程中独创了一套《企业能力仿真体系建设方法论》。该方法论的目的和使命就是帮助企业建立仿真能力,所以也称为“仿真赋能体系”。我们把基于此方法论建立的舶来品替换策略称为“赋能开道”策略。利用该策略,我们可以通过解决中国企业仿真应用实效不高的问题,逐步实现自主软件的替换。

 

图4. 赋能用户是实现舶来品替换的可行路径

5商业化及规模化推广

没有成功的商业路线就没有成功的技术路线。不论开发多好的产品,只有能卖给用户才能回笼资金,继续开发新的功能和版本。仿真软件是典型的B-to-B市场,国外软件进入中国30多年,经过长期的关系型营销,客户关系早已被固化,全新进入者在触达客户方面往往具有难以逾越的障碍。

我们经过25年的国际软件的商业推广,建立了超强的商业化和规模化推广能力,拥有中国最大数量的、相濡以沫的高品质客户,地方分子公司近20个,触达商业客户的通道是现成的。相比中国其他CAE自主研发公司,我们具有明显优势。

另外,只触达商业用户是不够的。25年前,我们在推广某国际仿真软件的过程中总结出一条成功经验:快速成功占领了高校阵地。占领了高校,相当于创造了产业基础。时移世易,我们当然不能走过去的老路。在这方面,我们提出“云化普及”策略,用于打造新的产业基础。

在云时代,工业仿真具有不同以往的特征,我们称其为“技术服务化,服务开放化”。中国互联网经济的成功之道为我们提供借鉴经验:获得流量,获得用户,你就能创造收入。通过工业云,显著降低中小企业和高校采用仿真技术的门槛,通过基础版本免费的策略,占据用户心智,获得海量的中小企业和高校用户,最终形成产业基础。我们已经开发并上线了仿真云平台以及仿真知识学习平台,目前具有数千家中小企业和高校用户,数十万个人用户,对仿真产业基础的形成具有天然的优势。

 

图5. 利用仿真云打造产业基础

 

6结语

针对这五项关键障碍,我们设计的五项关键策略有一个共同特征——时间。这些策略所需的要素都需要通过25年的时间积累而成,无法通过大量资金和人海战术在短时间内获得。其实这也很好理解,成就任何事情都要有基因,至少,强大的基因能提升你的成功率。大自然的基因是生物经过数亿年的进化,形成的相对稳定的那串遗传密码。在产业上,基因其实就是你的组织经过长时间创建和进化而成的积淀。

所以,我们的结论是:仿真是时间的孩子。任何弯道超车、急功近利的想法都将制造自主仿真之路的翻车事件。

企业介绍:安世亚太是最早引入仿真技术和技术创新方法TRIZ体系的中国公司。从“仿真驱动设计”到“精益研发制造”和“增材思维先进设计与制造”,从“自主工业软件”、“工业互联网平台”到“设计制造一体化解决方案和赋能生态”,不断引领高端制造业数字化水平提升,公司成立以来持续增加研发经费投入,掌握了大量核心技术,已授权专利127项,在申请专利147项、软件著作权309项。荣获“十一五”国家科技计划执行优秀团队、北京市科学技术二等奖、四川省科技进步二等奖、中国船舶工业科技进步一等奖、中国互联网大赛二等奖等数十项资质荣誉。

 

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